Fiabilidad de la predicción meteorológica

Consultar el tiempo que hará dentro de un rato, mañana o la semana que viene, es algo normal en nuestras vidas. Tengo entendido que el pronóstico del tiempo es el programa más visto de la tele. Yo consulto la web de la AEMet siempre antes de salir en bici. En ella se puede consultar el tiempo de los siguientes seis días y del día en curso, informando de temperaturas, viento y probabilidad de lluvia. Otras agencias, como Foreca, ofrecen el pronóstico a 10 días. Hasta 14 días puedes consultar en la web de tiempo.com. Y las hay que incluso más. Pero, ¿qué fiabilidad tienen estas predicciones?

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Predicción de temperaturas de la AEMet en una localidad a siete días.

Si preguntas directamente a la AEMet, introduciendo la palabra “fiabilidad” en el buscador de su web, obtienes esto:

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Resultados de la búsqueda de la palabra “fiabilidad” en la web de la AEMet

Estoy seguro de que los físicos del clima que trabajan en esta agencia tienen información sobre la fiabilidad de las predicciones, pues no tienen más que ir comparando la predicción de cada día con el tiempo realmente observado. Es evidente que la fiabilidad así calculada será mayor cuanto más corta sea la predicción. Esto es fácil de entender si imaginamos el tiempo como una sucesión de posibles estados, siendo cada uno de ellos el resultado de variar el estado anterior. Las incertidumbres sobre cada estado se van acumulando, de modo que llega un momento en que el posible error es tan grande que la predicción carece de valor.

Yo no puedo hacer esta comparativa entre predicción y observación, que sería lo idóneo, pero sí puedo comparar las diferentes predicciones cada día en una localidad. Hará falta hacerlo muchos días si queremos sacar conclusiones. Yo lo he hecho durante casi cien días, anotando la predicción para los próximos siete días de Arenas de San Pedro de temperatura máxima y mínima y probabilidad de precipitación. Aquí se puede ver una parte de la hoja de cálculo:

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Parte de la hoja de cálculo con las previsiones de temperaturas máxima y mínima y probabilidad de precipitación, durante 100 días, para la localidad de Arenas de San Pedro.

He resaltado en color las celdas con la predicción para un mismo día (10 de octubre). El día 3 el dato del día 10 está en la columna de predicción a 7 días, evidentemente. El día 4 el dato del día 10 está en la columna de 6 días. Y así hasta el día 9, en el que la predicción del día 10 es la del día siguiente. Fácil de captar.

En rojo vemos la temperatura máxima prevista, que en el ejemplo resaltado comenzó siendo de 21 ºC, subió a 22 y luego bajó a 19 ºC. Una diferencia de tres grados.

En azul tenemos las mínimas previstas. Para el mismo día la previsión pasó de 11 a 14 ºC conforme se acercaba el día.

En verde se muestra la probabilidad de precipitación, con el día 10 de octubre resaltado. La probabilidad de lluvia pasó de un 55 al 100% conforme avanzaba la semana.

La hoja de cálculo me permite calcular rápidamente la desviación estándar de la predicción a dos, tres, cuatro, cinco, seis y siete días, para cada fecha (las celdas de la misma diagonal):

Una vez calculadas las desviaciones para cada fecha y para cada uno de los periodos (dos a siete días siguientes), lo único que hay que hacer es tomar su promedio. He aquí los resultados:

PROMEDIO DE LA DESVIACIÓN ESTÁNDAR DE TEMPERATURAS MÁXIMAS
a 2 días a 3 días a 4 días a 5 días a 6 días a 7 días
0,19 0,36 0,43 0,52 0,67 0,82

Vemos que la temperatura máxima prevista a dos días puede variar muy poquito, ni dos décimas de grado arriba o abajo. A tres días ya puede variar un tercio de grado, arriba o abajo. A cinco días ya puede variar medio grado y a siete días, un poco menos de un grado.

PROMEDIO DE LA DESVIACIÓN ESTÁNDAR DE TEMPERATURAS MÍNIMAS
a 2 días a 3 días a 4 días a 5 días a 6 días a 7 días
0,27 0,38 0,46 0,54 0,66 0,75

La predicción de las temperaturas mínimas tiene una fiabilidad similar a la de las máximas, excepto a dos días, donde es mayor la incertidumbre en las mínimas, y a siete días, donde es menor.

PROMEDIO DE LA DESVIACIÓN ESTÁNDAR DE LA PROBABILIDAD DE PRECIPITACIÓN
a 2 días a 3 días a 4 días a 5 días a 6 días a 7 días
1,88 3,39 6,09 7,54 8,93 10,51

En cuanto a la probabilidad de precipitación, la fiabilidad a dos  y tres días es altísima, y a siete días puede variar 10 puntos porcentuales arriba o abajo. No está nada mal.

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Gráfica resumen de los promedios de las desviaciones.

¿Cómo se debería mostrar el dato de la fiabilidad en las gráficas de la AEMet? Pues, en mi opinión, de la misma manera que se hace en las gráficas de un estudio científico, añadiendo las barras de dato + desviación y dato – desviación, más o menos así:

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Gráfica modificada de la previsión de temperaturas de la AEMet con indicación de la fiabilidad.

A ver si lo vemos pronto, así o mejor.

Nota final

¿Sabes qué significa ºC? A pesar de lo arraigado que está el término “grados centígrados”, dicho símbolo significa realmente, y por tanto deberíamos decir, “grados Celsius”. (Además se escribe con mayúsculas por ser un nombre propio.)

Hasta la próxima entrada.

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